제주항공, 부산-중국 옌타이 노선 10월 28일 신규취항

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    제주항공, 부산-중국 옌타이 노선 10월 28일 신규취항
    올해 중국 3개 노선 신설...대중 노선 확장에 속도
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    등록 : 2018-08-27 16:42
    이홍석 기자(redstone@dailian.co.kr)
    ▲ 제주항공 항공기.ⓒ제주항공
    올해 중국 3개 노선 신설...대중 노선 확장에 속도

    제주항공이 중국노선 확장에 속도를 내고 있다.

    제주항공(대표 이석주)은 내달 19일부터 인천에서 출발하는 중국 하이난 하이커우 신규 취항에 이어 오는 10월 28일부터는 부산 김해국제공항에서 출발하는 중국 산둥 옌타이에 주 4회(월·화·목·토) 일정으로 신규취항한다고 27일 밝혔다.

    이는 올해 들어서만 지난 4월 인천~옌타이 노선을 포함해 총 3개의 신규노선을 잇달아 취항하는 셈이다.

    제주항공은 중국인 단체여행객 방문 중단의 여파가 최고조에 이르던 지난해 6월에도 인천~웨이하이 노선을 주 7회에서 주 14회로 2배 증편한 바 있다.

    이로써 제주항공은 인천·부산·대구를 기점으로 홍콩과 마카오를 포함해 베이징·칭다오·옌타이·웨이하이·싼야·하이커우·스자좡·자무쓰 등 중국 10개 도시에 13개의 정기노선을 운항함으로써 중국 노선의 경쟁력을 높이고 있다.

    중국 노선의 증가로 전체 노선 수로도 6개의 국내선을 비롯해 아시아태평양 지역 40개 도시 56개 노선에 취항하며 중견항공사의 입지를 더욱 다지고 있다.

    제주항공의 이같은 중국노선 확장전략은 외부요인으로 인해 성장의 폭이 아직은 더디지만 미래 성장 가능성을 적극 고려한 판단이다.

    현재 중국인 여행객의 한국 방문 규모는 한 해 809만명으로 최고치를 기록했던 2016년과 비교할 때 여전히 부족하지만 지난해와 비교하면 지난 3월부터 뚜렷하게 회복세를 보이고 있다.

    회사 한 관계자는 "항공산업에 영향을 미치는 외부변수는 언제나 늘 있었던 것인 만큼 극복방안은 얼마나 유연하고 신속하게 상황에 맞는 노선전략을 갖추느냐에 달려있다”며 “올 하반기에는 중국 노선 확장과 국내 지방공항 활성화에 전력을 기울일 방침”이라고 말했다.[데일리안 = 이홍석 기자]
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