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신라젠, ‘COVID19’ 백신 후보물질 개발 시기 절반으로 단축

  • [데일리안] 입력 2020.04.10 14:15
  • 수정 2020.04.10 14:15
  • 최승근 기자 (csk3480@dailian.co.kr)

북미 지역 Track 개발 전략에서 3주 앞당겨

신라젠은 ‘COVID-19’ 백신 후보물질 발굴을 기존에 공지한 6주에서 3주로 단축됐다고 10일 밝혔다. 지난달 28일 홈페이지를 통해 북미지역(미국, 캐나다)에서 물질 개발을 진행하는 Fast Track은 6주 이내, 국내에서 진행하는 Regular Track은 12주 이내로 예상된다고 공지한 바 있다.


앞당겨진 개발 일정에 따라 다음 주에는 북미지역에서 후보 물질이 2종이 개발 완료될 것으로 예상되며, 그 차주에는 본격적으로 동물실험에 돌입할 예정이다.


동물실험을 위한 발주도 현재 마무리 단계다. 신라젠이 개발하는 ‘COVID-19’ 백신은 백시니아 바이러스를 매개체(viral vector)로 한다.


현재 신라젠과 같은 방법으로 COVID-19 백신을 개발을 경쟁하는 기관으로는 중국 군사의학원과 영국 옥스퍼드 대학이 있으며, 이들 기관은 아데노 바이러스의 COVID-19 항원을 발현한 물질 개발을 진행하고 있다. 신라젠 측은 바이러스 특성상 아데노 바이러스 보다는 백시니아 바이러스가 안전성과 효율성 면에서 더 뛰어날 것으로 기대한다.


백시니아 바이러스는 과거 약 200년 동안 천연두 바이러스 백신으로 사용돼 수백만 명에게 접종한 경험을 가지고 있다. 이에 안전성과 유효성이 확립된 바이러스다.


백시니아 바이러스를 매개체로 사용할 경우 여러 가지 장점을 가질 수 있다고 회사 측은 설명했다.


백시니아 바이러스는 지놈 사이즈가 크기 때문에, COVID-19 바이러스 스파이크 프로테인(spike protein)의 다양한 부분을 탑재할 수 있다. 이럴 경우 항원성이 커지게 돼 인체에 주사할 경우 COVID-19 바이러스에 대한 항체 생성이 용이하다는 것이다. 또 COVID-19 바이러스의 돌연변이 빈도가 적은 부분을 viral vector에 탑재하게 되면, 돌연변이 바이러스에 효과 있는 백신을 개발할 수 있다.


신라젠은 백시니아 바이러스를 기반으로 하는 백신 개발 전략을 북미지역과 국내로 이원화(Two-Track)해 성공률과 효율성을 높이겠다는 복안이다.


이 중 일정이 앞당겨진 Fast-Track 전략은 '자가복제 바이러스 벡터(Replicating Viral Vector)'를 기반으로 한 백신 물질 개발이다. 이렇게 만들어진 백신 물질을 체내 주입하면, 독성이 없는 코로나 항원이 최대한 많이 복제돼 동시에 이를 공격하는 항체 생성도 많아지는 기전이다.


신라젠 관계자는 "신라젠은 백시니아 바이러스의 유전자 재조합 분야에서 독보적인 기술력과 특허를 보유하고 있다"며 “조속한 개발 진행 및 상용화로 전 세계 인류를 질병으로부터 보호하여 한국 바이오 기술의 우수성을 알리고자 한다”고 밝혔다.


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